弘愿园地 | 八宗共祖的龙树菩萨

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大约在佛陀入灭700年,龙树菩萨出现在印度南天竺国婆罗门家族。他自幼智慧非常高,非常神异。他大约活了两百岁,是非常长寿的,这是有历史资料可考的。

我们可以从三点来介绍龙树菩萨。

第一,他的神异传说特别多。从古到今,除了佛陀之外,那么多的祖师大德菩萨,龙树菩萨的神异传说是最多的。

第二,他对佛教的贡献是最为巨大的,他对后世的影响也是史无前例、空前绝后的。

第三,他在历史上的地位是最高的。

从这三点就知道龙树菩萨是怎样的人物。

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一、神异传说最多

龙树,这个名字一听,就有不一样的味道,这里面就有神异传说,让人感到很超越。他是他母亲在树下所生,所以以树来命名;同时,他是龙成其道,大龙菩萨接他到龙宫,成就他的佛道因缘。所以,他这个名字就很奇特,给人神异的想象空间。有关龙树菩萨的典籍,有一百部之多。龙树菩萨的典故、传说特别多,往往都带有神异色彩,如果讲故事,那能讲的太多了,现在也有动画片、小人书,专门介绍龙树菩萨。当然,如果从历史考据的角度,你说哪一个真实,哪一个是神话,我们就很难说了。一个人能够有这么多神异传说,显示这个人不一般,有非常高深的境界,也非常受关注。

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二、对佛教贡献最大

龙树菩萨的贡献,主要体现在大乘佛教方面。龙树菩萨出生的时候,正值大乘佛教在印度兴起,小乘佛教就显得生命力比较微弱了。在整个大乘佛教当中,龙树菩萨的贡献是最为巨大的。可以讲,如果没有龙树菩萨,大乘佛教就没有后来乃至今天的局面。整个大乘佛教,是龙树菩萨开辟了全新的视野、全新的天地,他是这样一等一的大师。

龙树菩萨有关大乘佛教的著作非常多,流传在世的,最有名的就是《大智度论》《中论》《十二门论》《菩提资粮论》以及《易行品》所在的《十住毗婆沙论》,还有其他很多作品。净土宗的昙鸾大师一开始就是四论的学者。所谓四论,就是《大智度论》《中论》《百论》《十二门论》;《百论》是龙树菩萨的弟子提婆所写的。吉藏大师开创的三论宗,也是以龙树菩萨的《中论》《十二门论》为宗典,加上提婆的《百论》。可见得龙树菩萨的论典对后世的影响之大。昙鸾大师对龙树菩萨非常敬仰,称为南无本师龙树尊,他的《赞阿弥陀佛偈》,最后第4748偈都是赞叹龙树菩萨的,大家可以去翻看。

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三、历史地位最高

龙树菩萨被尊为八宗共祖”“第二佛陀,这是大乘佛教共传的。大乘佛教在中国特别兴盛,展开了八大宗派,这八大宗派,都以龙树菩萨作为共同的祖师,每一个宗派都必定在龙树菩萨的著作里找到依据,这样,这个宗派才具有公信力和说服力。在教理上、法脉上如果跟龙树菩萨攀不上关系,那这一宗派可信度就成问题。如果跟龙树菩萨攀上关系,好!这是大圣龙树菩萨的思想,就具有说服力。由此可见得他的影响力。

当然,有的宗派依据得多,有的宗派依据得少。我们净土宗主要依据《易行品》,三论宗主要依据他的二部论著;天台宗依据得也很少,也是依据一首偈子,就展开了一心三观教理的演绎。

由此也知道,龙树菩萨的历史地位是最高的,从古到今,没有超过龙树菩萨的,所以称为第二佛陀。就是说,自佛陀入灭之后,没有人对佛教的贡献超过龙树菩萨,人们在他在世时和灭后,对他的敬仰都像对佛陀一样。

有人说:文殊菩萨、普贤菩萨、观音菩萨、势至菩萨,不都是大菩萨吗?当然是大菩萨,但这些不是历史人物,他们是他方净土的菩萨,而龙树菩萨是历史人物。

龙树菩萨出生在南印度,是婆罗门种姓。关于他,有很多传说。这里有一篇资料,是鸠摩罗什大师翻译的《龙树菩萨传》。

大师名龙树菩萨者,出南天竺梵志种也。天聪奇悟,事不再告。在乳哺之中,闻诸梵志诵《四韦陀典》各四万偈,偈有四十二字,背诵其文,而领其义。弱冠驰名,独步诸国。世学、艺能、天文、地理、图纬、秘谶及诸道术,无不悉练。

天聪奇悟,事不再告,他天生聪明,有奇特的悟性,任何事情不要讲第二遍,直下领悟。

在乳哺之中,闻诸梵志诵《四韦陀典》各四万偈,偈有四十二字,背诵其文,而领其义,他还在哺乳期,被母亲抱在怀里,听到印度梵志,就是专门研究宗教学问的人,读诵印度教最有名的《四韦陀典》,有四万偈,每偈有四十二个字,算一算就是一百六七十万字。他在母亲怀抱里听别人读,他就会背了,而且道理都懂了。

弱冠驰名,独步诸国,二十岁的时候,他已经名驰五天竺国了。

世学、艺能、天文、地理、图纬、秘谶及诸道术,无不悉练,世间的学问,工艺、德能,天文、地理,正史、正学,包括民间的道术,他没有不学的,通通都知道。

契友三人,亦是一时之杰。相与议曰:“天下义理,可以开神明、悟幽旨者,吾等尽之矣。复欲何以自娱,骋情极欲,最是一生之乐?然诸梵志道士,势非王公,何由得之?唯有隐身之术,斯乐可办。”四人相视,莫逆于心,俱至术家,求隐身法。

他有三位朋友,也是一时之杰,也不是凡流,都是非常杰出之人。有一次,和这三个人相与议曰,他们在一起讨论。

天下义理,可以开神明、悟幽旨者,吾等尽之矣,你看这话说得多大啊,天下所有能够开神悟旨的学问、道理,已经全部学遍了。

复欲何以自娱,骋情极欲,最是一生之乐,用什么办法,过上最快乐的生活。他们很年轻,少年得志很轻狂,什么都已经学遍了,打遍天下无敌手了,他们要做最快乐的人。

然诸梵志道士,势非王公,何由得之但是我们是婆罗门种姓,天生就是要学道修道的,若想得到天下最大的快乐,从势力来讲,还是王公大臣,他们才有这个势力。修行人在山上,必须托钵乞食。那怎么办?

唯有隐身之术,斯乐可办,只有不用道士身份,用隐身术,就可以达到这个目标,满足人生的快乐了。

四人相视,莫逆于心,四个人你看我,我看你,对!这样好,大家就很合心意了。

俱至术家,求隐身法,他们也不干好事,没学到佛法啊。

其四人得术隐身,自在入王宫中,宫中美人皆被侵陵。百余日后,宫中人有怀妊者,以事白王。王大不悦:“此何不祥,为怪乃尔?”召诸智臣,以谋此事。有旧老者言:“凡如此事,应有二种,或鬼或术。可以细土,置诸门中,令有司守之,断诸术者。若是术人,足迹自现,可以兵除;若其是鬼,则无迹也。鬼可咒除,人可刀杀。”备法试之,见四人迹,即闭诸门,令数百力士,挥刀空斫,斫杀三人。唯有龙树,敛身屏气,依王头侧。王头侧七尺,刀所不至。是时始悟欲为苦本,厌欲心生,发出家愿:“若我得脱,当诣沙门,求出家法。”既而得出,入山诣佛塔,出家受戒。

他们学到隐身术之后,就跑到王宫,向宫女行不轨。结果过了一百天,有宫女怀孕了,国王就非常气愤,找大臣来问。大臣说:这有两种可能,要么就是鬼,所谓的精灵附体;要么就是隐身术。如果是人所作为的话,就在每一道门里撒下灰,人过来的话,一定有脚印;如果是鬼的话,就没脚印。如果是鬼,就念咒,咒杀他;如果是人,就派力士用刀砍。于是每一道门里悄悄把灰一撒,结果他们四个人不晓得,走进去,埋伏的人一看有脚印,就知道是人了,然后把大门一关,派几百个力士拿着刀在空中乱砍。三位朋友被砍死了,龙树没被砍死。他怎么没被砍死呢?他聪明得很,躲在国王背后,国王走到哪里,他就在后面跟着,因为力士不可能拿刀来砍国王,国王四周七尺之内是砍不到的,所以他逃掉了。他由此醒悟了:欲为苦本,丧身害命啊!最大的祸患无过于此。于是,发心出家,修学佛法。

这是一段故事,可见得他天性颖悟,非常超越。

摘自《<易行品>讲记》

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