净土艺术 | 《往生礼赞》中的彦琮法师

净土艺术 | 《往生礼赞》中的彦琮法师


净土艺术 | 《往生礼赞》中的彦琮法师

 

莫谓西方远,唯须十念心。

欲选当生处,西方最可归。

敢请西方圣,早晚定相迎。

于彼心能系,当必往非余。

得生不畏退,随意既开莲。

发心功已至,系念罪便消。

但欣行道易,宁愁圣果遥。

且莫论余愿,西方已心安。

翻开善导大师的《往生礼赞》,读着这些优美至极、动人心魄的偈语,谁能不被极乐之安乐、弥陀之慈悲所感染?而这些精妙绝伦的文句并非善导大师本人所造,乃是大师引用来的,且这些文句的作者不过早大师五十几年而已,在隋唐那样一个高僧如林的佛教黄金时代,谁人竟入了弥陀化身的善导大师的法眼?

他,就是隋朝的彦琮法师。

这位出生于昙鸾大师往生之后十五年,往生于善导大师出生前三年的天才法师,作为佛经翻译家、著作家为世所闻名,但其深邃而精粹的净土思想,却因作品失传,致使我们只能从善导大师的《往生礼赞》引文中得以略知一二。

自幼聪敏,少年成名

北齐文宣帝高洋天保元年(公元556年),在今日河北邢台隆尧县(一说河北唐山),名门李氏家族诞生了一位男孩,这便是日后的彦琮法师。

彦琮法师从小天赋异禀,识洞幽微,考虑事情细密周详,读书过目不忘。起初,他跟随信都僧人边法师。考试时边法师拿出一本《须大拿经》来让他读,七千字的经文,彦琮小小年纪,一天就能过目成诵了。边法师又让他读大方等经,没有几天,他又能过目成诵了。要知道,大方等经是大乘佛经的通称,以彦琮这样小的年龄能够在几天之内读完如此浩繁的经书,可谓是天才了。

到了10岁的时候,彦琮正式在边法师座下剃度出家,法名道江。这时他虽然年幼,但少年聪慧早已名声在外。12岁时,彦琮法师离家到巏嵍山诵读《法华经》。在游历国都邺城后,回归家乡,在乡寺中开始讲解《无量寿经》,从此开始了他的讲经生涯,这时法师不过是十几岁的少年。

北齐武平元年(公元570年),彦琮法师游历晋阳。此时他讲法已名扬山西,在儒学名士、道家耆宿和佛界高僧中都很有名气。北齐宰相敬长瑜和卢思道、元行恭、邢恕等重臣联名写信,邀他开讲《大智度论》,敬长瑜等朝臣亲自赴会听讲。彦琮法师旁征博引,侃侃而谈。众大臣听得如醉如痴,赞叹这位14岁的少年法师所讲,闻所未闻

不久,北齐后主陪伴太后抵达晋阳。他们得知彦琮法师在此,决定为他举办大法会,请他讲说《仁王经》。讲经这天,宣德殿上人山人海。大殿前部,宫女和太监们护拥着太后和皇帝,中间是文武百官,后面还有奉旨听讲的200名各寺高僧。侍中高元海奉旨搀扶彦琮法师登上法座,谨慎伺候。

彦琮法师既烂熟佛经,又明白皇太后、皇帝的意图,突出重点,融会贯通。十四五岁的少年,在一群王公大臣高官显贵当中,神气朗拔,言词明畅,仪态端庄,令叱咤风云的名将、能言善辩的文臣都艳羡不已。

16岁时,彦琮法师父亲去世。居丧期间,他又饱读儒道经典。虽然与朝中饱学之士来往,但他生性好静,没有延请不会随便造访。

罹遭法难,借势弘道

公元557年,北周灭北齐。周武帝宇文邕崇尚儒术,重道轻佛。建德六年(公元577年),周武帝宣布在原北齐境内废除佛教,这就是历史上三武灭佛中的周武帝灭佛。

国内佛像被破坏,经卷被焚毁,四万座以上的寺庙赐给王公作第宅,将近三百万的僧尼还俗,寺院财物散给群臣。

在此严峻关头,名僧净影慧远大师在朝堂上慷慨力争,僧稠等人则远走他乡,以求保存实力。彦琮法师与他们应对方式不太一样,他由道江更名彦琮,外面穿着俗家衣服,里面仍然穿着僧服。

由于彦琮法师声望甚高,学识渊博,佛、道、儒三教俱通,宇文邕对他另眼相看,常常召他入宫,一起讨论道家玄理,还封他为通道观学士。彦琮法师借讲道而讲佛,把佛法精义融入道家玄理之中。讲者有心,听者会意。这种做法,让听者在不知不觉中接受到佛法的浸润。

至宣帝时,彦琮法师与皇帝谈论之际,常语与佛法,宣帝因之颇受影响,对他亦颇为赞赏,拟授予礼部等官职,他皆不受。

大象二年(公元580年),杨坚做了周静帝的宰相,佛教得以渐渐恢复元气。彦琮法师随即设立法坛,为人开讲《般若波罗密多心经》。581年正月,他与僧人昙延等人,奏请再次剃发为僧,彻底恢复了僧人的本来面目,时年25岁。

译经撰文,著作甚丰

公元581年二月,隋朝建立。隋文帝杨坚敬奉佛教,又深知佛教有资助王化的政治作用。隋炀帝杨广也像其父一样崇信佛教,他从做太子到登极为皇帝,不停地大兴佛事,广交僧侣。

皇权的支持,对佛教的发展产生了促进作用,而彦琮法师多年来与王公贵族的交往,也有利于他参与各种佛事活动。同时,他努力学习梵语,能诵读梵文《般若经》《楞伽经》《摄大乘论》《十地经论》等经卷。然而更主要的,是从事佛经翻译和著述活动。

隋文帝仁寿二年(公元602年),皇帝下令编撰佛经总目。当时,通梵文、精翻译的高僧彦琮法师接受了这个任务,将目录分为五类,分别标明首译、重译及译误、存疑之处,每卷佛经都标注得清清楚楚。

在新平林邑,所获得的佛经共五百六十四函,一千三百五十余部,隋炀帝下令将这些经全部送到译经馆,请彦琮法师组织人员审读并编辑目录,按顺序进行翻译。于是在彦琮法师的主持下,共编辑了五部分,分为七类,即经、律、赞、论、方、字、杂书,全用中文译出共二千二百余卷。

隋炀帝还命令裴矩与彦琮法师一起编撰《天竺记》,内容丰富,体例明确。这时,彦琮法师自己先后一共译出佛经二十三部,一百多卷。在卷首均附以说明及凡例。彦琮法师所译之经,全都语言流畅,内容准确,成为后学的典范。

由于彦琮法师长时期从事佛经的翻译工作,对翻译中碰到的难点,诸如梵汉的读音、注解等,加以总结、归纳,对晋之释道安所云译经的五失本,三不易详加解说,写成了《辩正论》,作为翻译梵文时对照的标准,成了一本非常实用的工具书。

除此之外,他还有一些论述、法师传记和关于风土人情的著述。这些著作,都为后世研究者提供了弥足珍贵的资料。

闻名愿往,随意开莲

彦琮法师从12岁开始讲法,他讲过的经有很多种。不同于很多隐居山林的修行者,彦琮法师从小就与高官权贵、学者名人有密切的来往,但是无论他外面显现什么样的状态,他一直用自己的德行和能力、学识和智慧,将佛法渗透到大众之中。

大业六年(公元610)七月二十四日,彦琮法师因病往生于译经馆,世寿五十四岁。虽然史籍中关于法师往生的细节不甚着墨,但凭着法师著作中显示出的对极乐净土的热忱追求和对净土法门的精深领悟,完全可以判定其往生净土,成佛无疑。

彦琮法师往生三年之后,弥陀化身的善导大师出生,大师承绪着古德的智慧、时势的因缘,在唐朝这个佛教黄金时代,斩掉种种束缚和羁绊,直接将弥陀的本愿、弥陀的救度送给后世一切众生。

佛力居士

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