净土艺术 | 阿弥陀佛与八大菩萨图

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在今天的大英博物馆,收藏着一幅来自九世纪初敦煌莫高窟的绢画,画中阿弥陀佛与八大菩萨在一起,图中的菩萨依次是:弥勒菩萨、地藏菩萨、文殊菩萨、虚空藏菩萨、观音菩萨、除盖障菩萨、普贤菩萨、金刚手菩萨。此类画作中,这是目前发现的仅有的一部珍稀作品。


画中央主尊即是阿弥陀如来。弥陀头戴宝冠,发髻高隆,发绺搭肩。面容圆润,双耳垂肩,双目微垂,面露微笑,神态安详,法相慈悲庄严。上身袒露,斜披圣带,全身饰有璎珞项圈、臂钏、手镯等精美饰品。下身着红色长裙,双手结禅定印,全跏趺坐安住于狮子莲花法座之上。


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弥陀法座前设有供台,上供无价珠宝。


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下方二侧各有一雄狮在守护,画面下方极乐净土七宝池金沙洲上站立两只大鸟,右下角有一尊很小的女供养人像。


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法座两侧围绕着八大菩萨,画面左侧自上而下依次是弥勒菩萨、地藏菩萨、文殊菩萨、虚空藏菩萨。画面右侧自上而下依次为观音菩萨、除盖障菩萨、普贤菩萨、金刚手菩萨。


 “弥勒”的梵文意义为慈爱,弥勒菩萨现处兜率天内院,为一生补处菩萨。过五十六亿七千万年,弥勒当下生于阎浮提,证得佛果。


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弥勒菩萨在《无量寿经》中是当机众之一,在经中,世尊殷勤付嘱弥勒菩萨,要与一切众生发愿求生西方极乐世界。弥勒菩萨恭谨白佛而言:“受佛重诲,专精修学,如教奉行,不敢有疑。”由此可知,对于净土法门,一生补处之弥勒菩萨尚“不敢有疑”,依教奉行,我何人也,敢起疑乎?

画中的地藏菩萨手托明珠,呈自在姿安住,因发下“地狱未空,誓不成佛,众生度尽,方证菩提”的弘愿,在释迦佛入灭以后、弥勒未生之前,地藏菩萨肩负着救度六道众生的重大使命。


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画面右侧自上而下依次为观音菩萨、除盖障菩萨、普贤菩萨、金刚手菩萨。

观世音菩萨是西方三圣之一,是阿弥陀佛的上首弟子,菩萨像天冠上有一化佛形象,如善导大师云:“天冠化佛高千里,念报慈恩常顶戴”,所顶戴者正是阿弥陀佛。而菩萨大慈大悲寻声救苦的目的,正是带一切众生归净土故乡,所谓“救苦分身平等化,化得即送弥陀国”。


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除盖障菩萨,这位大菩萨以消除一切盖障而著称,盖障即形形色色的烦恼,主要是贪欲、瞋恚、睡眠、掉悔、怀疑五盖,这五种障碍能覆盖心性光明,愚昧无知、造作恶业,恶业累积则堕入恶道受无量苦。


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除盖障菩萨的形象一般为右手结无畏印,左手持莲花,花上有如意珠,表示以菩提心中之如意珠满足一切众生的愿望。除盖障菩萨在此八大菩萨中知名度最低,然而久远劫之前,除盖障菩萨乃是文殊之师。

画面左侧的文殊菩萨,左手持经典,以示智慧,右手施与愿印。


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文殊菩萨降生印度舍卫国,后跟释迦牟尼佛出家,常随侍释尊左右,辅助释尊弘法。“文殊”是妙的意思,“师利”是德、吉祥之意。文殊菩萨的造像一般为骑狮像,顶结五髻,左手执青莲花,花上有梵箧,右手执金刚剑。

《阿弥陀经》开篇菩萨位中,文殊菩萨据第一位,《观无量寿经》中文殊菩萨也为上首。

《文殊发愿经》中文殊菩萨发愿云:


愿我命终时,灭除诸障碍,

面见阿弥陀,往生安乐刹。

生彼佛国已,成满诸大愿,

阿弥陀如来,现前授我记。

严净普贤行,满足文殊愿,

尽未来际劫,究竟菩萨行。

画面右侧是普贤菩萨。普贤菩萨,是行愿弘深的典范。在雕像上,普贤普贤乘白象,侍佛之右;文殊驾狮子,侍佛之左。普贤单独造像通常骑六牙白象,头戴五佛冠,形如满月童子。


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在《无量寿经》中,上来所列菩萨中,普贤菩萨排在菩萨第一位。

《华严经•普贤行愿品》中,普贤菩萨十大愿王导归极乐,他的发愿偈为:


愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,

面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

文殊菩萨、普贤菩萨都是等觉菩萨,他们都回向往生极乐世界,而且普贤菩萨还带领四十一位法身大菩萨一同往生极乐,由此可知净土法门是一切法门、一切行者的归宿。

又,文殊、普贤是释迦牟尼佛的胁侍,代表释迦牟尼佛的智慧和行愿。这两位菩萨都归向极乐世界,显示释迦牟尼佛出现世间弘扬佛法的目的,就是要引导众生、指归修行者往生极乐世界。

如善导大师云:


普贤文殊弘誓愿,十方佛子皆亦然。

永拔无明生死业,誓作弥陀净土人。

文殊菩萨下方之虚空藏菩萨,顶戴五佛冠,右手屈臂持宝慧剑,宝慧剑缘有种种色光焰。


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虚空藏菩萨为三世诸佛第一辅臣,功德浩荡,遍满虚空,智慧无边,恒沙难喻,忍辱心如金刚,精进猛如疾风,具足一切三昧。其形象,身呈肉色,头戴五佛冠,右手屈臂持剑,剑缘有光焰;左手置于腰侧,握拳持莲,莲上有如意宝珠,坐于宝莲华上。其所持之宝珠、剑,即表福智二门。

最后,画面右侧下方是金刚手菩萨。


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金刚手菩萨,即金刚萨埵,又称秘密主,象征坚固不坏之菩提心与“烦恼即菩提”之妙理。因手执金刚杵,常侍卫于佛,故称之为金刚手菩萨,具有除恶降魔的广大神力。金刚手菩萨是诸佛菩萨力量的总集。

金刚手菩萨为密宗金刚部上首。在毗卢遮那佛大集会中,为当来众生说无量寿如来陀罗尼修三密门,证念佛三昧,得生净土,入菩萨位。



关于阿弥陀佛画像、塑像等,一直广为流传的是阿弥陀佛单尊接引立像,或阿弥陀佛坐像,以及阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨西方三圣接引像。而此幅绢画,阿弥陀佛居中,八大菩萨左右两边围绕,其又有何深意呢?

《大智度论》中说:“复次,佛为法王,菩萨为法将,所尊所重,唯佛世尊,是故应常念佛。”

原来,佛陀福慧圆满,至尊无上,如同帝王;上求佛道、下化众生的菩萨则如同大臣。帝王所到之处,诸臣必趋之;帝王所在之处,诸臣亦必不离左右。

又如《往生论注》云:“夫菩萨归佛,如孝子之归父母、忠臣之归君后,动静非已,出没必由”,菩萨归佛之心如同孝子仰靠父母,忠臣效忠帝王一般。余佛如是,又何况佛中之王的阿弥陀佛呢?

菩萨归仰于佛,既是其自身上求佛道,以期圆满佛果的需要,同时又可辅翼佛之教化。如《往生论注》云:“若使但有如来法王,而无大菩萨法臣于翼赞道,岂足云满?亦如薪积小,则火不大。如经言,阿弥陀佛国,有无量无边诸大菩萨,如观世音、大势至等,皆当一生于他方次补佛处。”

菩萨兴大慈悲,唯愿与弥陀同心合力导引一切众生往生净土成佛。

如善导大师所云:


菩萨圣众身虽别,慈悲智慧等无殊。

不惜身财求妙法,难行苦行未曾休。

誓到菩提登彼岸,放大慈光度有流。

有流众生我身是,乘光毕命入西方。

若明以上之理,我们在瞻仰此幅《阿弥陀佛与八大菩萨》画作之时,便益觉亲切且欢喜了!一切菩萨尚且“所尊所重,唯佛世尊”,而常念佛,何况我等罪浊凡夫呢?


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